Kenza’s Goal: to go to Our Chalet

This post originally appeared on Guides Quebéc’s blog in French. We have translated it and included the French original copy below.

Once upon a time…

This is the story of Huguette Deschenes and her daughter Kenza Deschenes-Kherchi.  Kenza is 20 years old and has Asperger’s Syndrome (an autism spectrum disorder). She has been in Girl Guides of Canada for nine years.Kenza

The story begins on the morning of September 22, when Kenza wakes up and decides it would be a good idea to experience an extreme adventure…to spend one week at an international camp: Our Chalet in Adelboden, Switzerland. Kenza has been dreaming of going to Our Chalet since 2006. Her mother, Huguette, thinks this is an excellent idea and encourages her to pursue this unique goal.

Kenza’s aim is to show other Girl Guides with special needs that if a girl with Asperger’s could attend an international camp like Our Chalet, then they too could participate. What inspired Kenza was an article she read in the Canadian Guider Spring edition 2012 (PDF). The article told the story of a girl with Spina Bifida who attended the Guiding Mosaic camp in Guelph, Ontario in the summer of 2010. “As I was reading the article, I said to my mother that if girls who are physically challenged could attend camps like this, than someone like me, with Asperger’s, could go to a camp like Our Chalet.”

Another inspiration was Voyager pour grandir (Travel broadens horizons), the experience of a mother, Valérie Larouche, whose daughter Camille suffers from Mosaic Turner Syndrome as well as severe intellectual disabilities. Valérie has always enjoyed travelling and she wanted her daughter to share in her passion. Valérie believed that travel would help Camille grow and become more mature so they embarked on an extraordinary journey together. Now Camille loves traveling just as much as her mother!

Like Camille’s mother, Huguette Deschenes knows that travel will have a positive effect on Kenza. She has continually encouraged Kenza to achieve her goal of travelling to Our Chalet – something Kenza has been talking about since she was 14 years old!

Their adventure will begin on Friday, August 16, 2013 and they will return to Montreal on Sunday, September 1, 2013. They plan to visit several Swiss cities including Zurich, Brienz, Bern, Zermatt and Adelboden. The main attraction will be the “Swiss Adventure Challenge” at Our Chalet from August 20 to 28. It will be a wonderful week filled with fun and challenges including: the zip line at Reharti Adventure Park, the Adelboden Woodcarver’s Hike, Choleren Gorge, Elsigenalp, the Schuh Chocolatier, Trummelbach Falls, and a medieval castle in the town of Thun. Kenza cannot wait to go and Huguette is just as eager. Huguette worked in Adelboden in the summer of 1973 and now, 40 years later, she will be returning!

Kenza also hopes to receive the Duke of Edinburgh Award for having attended a residential camp, and Our Chalet is also participating. She has become quite an adventurer lately!

“What I have to do before this big trip is some training in the gym, some hiking and to learn to be less afraid when climbing or doing the zip line!”Kenza

Guides has been a unique experience for Kenza, gradually helping her to get more involved in the community and to develop leadership skills and better self- confidence. It has also helped her to grow socially. Kenza has shown considerable change over the last few years and is becoming more open and more comfortable socially in Guides. In addition, she has been a Guider for a Sparks’ unit for the last three years. She really likes the girls in the unit and often has great presentations to show them.

By Guides Quebéc guest blogger: Kenza is a Guider of a  Sparks unit and a member of the Girl Guides of Canada, Riverview Sector (on the south shore of Montreal). 

Kenza a un but d’aller à Our Chalet

Posted 05/21/2013 by Girl Guides of Canada – Guides du Canada – QUÉBEC

Il était une fois… Huguette Deschenes et Kenza Deschenes-Kherchi.  C’est l’histoire d’une mère et fille. Kenza qui as 20 ans, atteinte du Syndrome d’Asperger qui est dans les Guides du Canada depuis 9 ans qui s’est levée un petit matin en Septembre 2012 et elle avait l’idée de se lancer dans une superbe aventure… Appliquer pour 1 semaine dans un camp international: Our Chalet à Adelboden en Suisse. Kenza rêvait depuis 2006 d’aller à Our Chalet. Sa mère Huguette a trouvé que c’était une excellente idée et elle l’a encouragée dans un but unique.

Le but de Kenza est de montrer aux Guides ayants des besoins particuliers, qu’elle est atteinte du Syndrome d’Asperger et elle est allée à Our Chalet et elles aussi peuvent participer à un camp international. Ce qui a inspiré Kenza, c’est un article qu’elle a lu dans la revue Canadian Guider édition Printemps 2012. Cet article parlait d’une fille atteinte de Spina Bifida qui a participé au camp Guiding Mosaic qui a eu lieu à Guelph en Ontario en été 2010 et en lisant cet article, j’ai dit a ma mère que si les filles ayant des déficiences physiques peuvent aller dans des camps que moi en étant une personne Asperger, je serais capable d’aller à Our Chalet. Une autre expérience qui l’a inspirée est la cause Voyager pour grandir. Voyager pour grandir est une expérience d’une mère qui a une fille qui est atteinte du Syndrome Turner en mosaique et une déficience intellectuelle profonde. C’est sa meilleure amie qui lui a parlé de cette cause. Elle connait Valérie Larouche et sa fille Camille. Valérie a toujours adoré voyager et elle veut transmettre sa passion à sa fille Camille. Elle croit que quand Camille voyage elle grandit et deviens de plus en plus mature. Voilà, elle l’a transmis à sa fille, Camille aussi adore voyager comme sa mère! Elles voyagent en roulotte qui est écrit ”Voyager pour grandir”!  Selon la mère, Camille grandit quand elle voyage. La mère de Kenza l’a encouragé à réaliser son but, qu’elle parle depuis qu’elle a 14 ans!

Elles partiront à l’aventure vendredi le 16 août 2013 et elles reviendront à Montréal , dimanche le 1er septembre 2013. Elles visiteront beaucoup de villes en Suisse, dont Zurich, Brienz, Berne, Zermatt et Adelboden . La semaine du 20 au 28 août, c’est le camp à Our Chalet, ”Swiss Adventure Challenge” et ce sera une belle semaine avec pleines de belles aventures. Il y aura des activités le fun à l’horaire, dont : Zipline à Rehati adventure, Adeldoden Wood carver, Chloren gorge, Elsigenlap, Schun chocolaterie, Trummelbach falls, Medieval castle and the town of Thum. Kenza a vraiment hâte de partir à l’aventure et Huguette aussi! Huguette a travaillé à Adelboden en été 1973 et 40 ans plus tard elle y retourne!

Kenza a également le goût d’avoir son Duke of Edinburgh Award et le Camp à Our Chalet en fera parti! Pour avoir ce prix il faut participer dans un camp résidentiel. Elle est vraiment aventurière depuis un bout de temps!

Ce qui faut que je travaille avant ce grand voyage, c’est de m’entrainer dans un gym, faire de la randonnée pédestre, essayer d’avoir moins peur de faire de l’escalade et Zip Line!

Les Guides a été une expérience unique pour Kenza et cette expérience l’a aidé à de plus en plus s’ouvrir dans la communauté et développer du leadership et une meilleure confiance. Cela l’a également aidé au niveau social. Depuis un an et demi Kenza a démontrer une évolution et elle s’est de plus en plus ouvert dans les Guides. Elle est également cheftaine depuis 3 ans dans un groupe de Sparks. Elle adore les filles du groupe et elle arrive souvent avec un bricolage.

Merci de lire cet article et je vous donnerais des nouvelles de mon voyage en Automne 2013!

À propos de notre blogueuse invitée: Kenza est une cheftaine de Sparks et une membre des Guides du Canada du secteur Riverview (sur la rive-sud de Montréal). Si vous êtes intéressée à devenir blogueuse invitée veuillez nous écrire au


GirlGuidesCANblog Big Deal SealYour vote counts! It’s time for the 2012/2013 Big Deal Seal! We’ve ranked all of the 2012/2013 blog posts (posted May 1, 2012 – April 30, 2013), according to views on the day they were posted. Now we’re looking to you, our audience, to help us identify the top 5 posts by voting for your favourites. Voting runs May 27 – June 10, 2013.

This entry was posted in Girls' Guides and tagged , , , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply